Das defensive Tackle traf mich bei meinem ersten Spiel als offensives Tackle im College in die Nase. Er tat dasselbe beim nächsten Spiel. Ich wischte mir das Blut auf meinem Trikot ab und dachte: „Das wird ein langer Nachmittag, wenn ich nicht etwas gegen diesen Kerl tue, der mir auf die Nase schlägt.“ Beim nächsten Spiel fiel ich zurück, um den Block zu passieren. Ich ließ meine rechte Schulter fallen, um meinen Gegner einzuladen, an mir vorbei zu eilen, und lud meinen Ellbogen in sein Gesicht. Er fiel auf die Knie. Als wir mir in die Augen schauten, nickten wir beide und von da an spielten wir ein sauberes Spiel.

Ich erwähne dies, weil wir zu dieser Zeit nicht den Schutz von Vollmasken auf unseren Helmen hatten. Wir haben gelernt, mit unseren Schultern zu blockieren und anzugehen; Halten Sie unsere Gesichter aus dem Weg.

Als wir in den frühen 50ern in der High School spielten, hatten wir überhaupt keine Gesichtsmasken. In meinem letzten Jahr kaufte unser Trainer eine Gesichtsmaske für unseren Star zurück, Roger Mahnke. Er benutzte es für ein Spiel. Am Ende dieses Spiels wurde Rogers Gesicht von den defensiven Spielern zerkratzt, die nach ihm griffen, um ihn mit der Maske herunterzuziehen. Es hatte sich als praktischer Griff für sie erwiesen, diesen großen, schnellen Rücklauf in Angriff zu nehmen.

Im nächsten Jahr, meiner ersten College-Saison, wurde die Regel eingeführt, die Gesichtsmaske nicht zu erfassen, und wir hatten alle eine einzige Stange an unseren Helmen. Später wurde ein zweiter Balken hinzugefügt.

Anfang der 1960er Jahre veröffentlichte das Life Magazine ein Foto der Norte Dame-Fußballlinie, auf dem jeder Spieler mit fehlenden Vorderzähnen zu sehen ist. Es folgte ein öffentlicher Aufschrei, dass Fußballspieler einen besseren Schutz für ihre Gesichter benötigen. Die Reaktion war das Aufkommen der Vollmaske.


Mitte der 1960er Jahre war ich Assistent des Fußballtrainers an der Wheeling High School in Illinois. Eines Winters gingen unsere gesamten Trainerstab in eine Coaching-Klinik in Michigan, wo die Trainer der Michigan State University die Ausbilder waren. Normalerweise unterrichten uns die Trainer in diesen Kliniken über ihre Offensive und Verteidigung. In dieser speziellen Klinik lag der Schwerpunkt auf den neuen Techniken, die sie zum Blockieren und Anpacken verwendeten. Nachdem alle Spieler ihre Gesichter geschützt hatten, anstatt zu blockieren und mit der Schulter zu kämpfen, wie es mir beigebracht worden war, wollten die Trainer der Universität nun, dass sie blocken und angreifen, indem sie ihre Gesichter in die Brust ihres Gegners stecken.

Diese Änderung der Blockier- und Angriffstechnik hat sich zu dem Chaos entwickelt, das wir jetzt auf dem Fußballplatz sehen. Der Helm und der Kopf im Helm sind zu Waffen geworden; besonders für die defensiven Spieler. Wir hatten in den 1950er Jahren keine Regeln, die Spieler dafür bestraften, dass sie mit dem Helm geschlagen hatten, und wir hatten viel weniger Gehirnerschütterungen und Nackenverletzungen.

In der vergangenen Fußballsaison war ich entsetzt über die schlechten Angriffstechniken von College- und Profispielern. Viele der Verteidiger scheinen zu versuchen, die Ballträger so hart zu treffen, dass sie sie niederschlagen, anstatt sie anzugreifen. Es scheint, dass sich die Spieler nicht auf gute Angriffstechniken verlassen, sondern auf rohe Gewalt. Sie benutzen ihre Körper als Rammböcke. Kein Wunder, dass es so viele Nacken- und Kopfverletzungen gibt.

Das Wegfallen der Vollmasken würde den Fußball zu dem schönen Spiel zurückbringen, das es in der Vergangenheit war. Ohne den Gesichtsschutz wären die Spieler gezwungen, zu den Tagen zurückzukehren, als wir Techniken lernten, die Gesicht und Kopf außer Gefahr hielten.

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