Das Spiel würde aus ein paar Spielern auf jeder Seite bestehen, die versuchen, den Ball über eine Torlinie zu bringen und an einen anderen Spieler weiterzugeben. Das andere Team würde versuchen, es auf jede mögliche Weise zu stoppen. Es gab keine Regeln, die befolgt werden mussten, und alles war akzeptabel, solange Sie sie stoppen konnten.

Im 12. Jahrhundert wurde das Spiel in England äußerst beliebt. Tatsächlich wurde es so populär, dass einige Könige es verbieten würden, damit die Leute die anderen traditionellen Sportarten ausüben sollten. Das half jedoch nicht allzu viel und gewann weiter an Popularität. Sieben Schulen übernahmen das Spiel bald, jedoch mussten die Regeln durchgesetzt werden. Sechs der sieben Schulen arbeiteten zusammen und bildeten die gleichen Regeln. Die siebte Schule „Rugby“ setzte ihre eigenen Regeln und Vorschriften durch. Sie hatten eine Querlatte, die 10 Fuß über dem Boden lag, über die der Ball gehen musste, und sie fügten auch einige Torpfosten hinzu.

Viele der Sportarten, die in England gespielt wurden, wurden auch in den Vereinigten Staaten übernommen. Mit der Zeit wurde das Fußballspiel in England immer beliebter, was die Menschen auf der anderen Seite des Atlantiks automatisch auch mehr begeisterte. Nach dem Bürgerkrieg sponserten die Sportvereine alle Arten von Sportmannschaften und Fußball wurde zu einem Muss in jedem angesehenen Sportverein. Dies führte zu dem historischen Tag des 11. November 1869, an dem sich die Universitäten von Princeton und Rutgers zum ersten Mal trafen, um gegeneinander zu spielen. Es war der Beginn einer Sporttradition, in der sich Universitäten trafen und gegeneinander spielten.

Anfangs hatten die Teams zwanzig Spieler in jedem Team. Die Regeln wurden ständig geändert, um den Bedürfnissen der Spieler und ihrer Sicherheit gerecht zu werden. Um jedoch sicherzustellen, dass alle nach den gleichen Regeln spielen, trafen sich Vertreter der vier Universitäten Rutgers, Columbia, Princeton und Yale und gründeten die neue Organisation der IFA oder des „Intercollegiate Football Association“. Eine der bahnbrechenden Regeln, die sie eingeführt haben, war, dass es nur 15 Spieler pro Team gab. Dies funktionierte eine Weile gut, aber 1882 erzwang der Trainer von Yale, Walter Camp, neue Änderungen. Eine davon war, dass die Spieler auf elf pro Team reduziert wurden.

Obwohl die Spielregeln die meiste Zeit ständig geändert wurden, ging es nur darum, das Spiel selbst zu perfektionieren und nicht um die Sicherheit der Spieler. Dies führte zu vielen Todesfällen und Verletzungen, die dazu führten, dass eine Reihe von Schulen den Sport verboten. Um das Spiel zu retten, lud Präsident Theodore Roosevelt Vertreter von Princeton, Harvard und Yale zu einem Treffen ein, bei dem sie Möglichkeiten zur Rettung des Spiels diskutierten. Dies führte zu einem zweiten Treffen mit etwa sechzig anderen Schulen. Dort gründeten sie eine Organisation namens „National Collegiate Athletic Association“ oder NCAA, wie sie allgemein bekannt ist. Sie wählten sieben Mitglieder für den Vorstand, die sich hinsetzten und viele Regeln und Vorschriften änderten, damit es ein Spiel sein sollte, das sicher gespielt wird.

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